Sometimes we find that problems of translation do not lie so much with individual words as with word combinations.  We can find one example of this if we look at the verbs which go with the noun solution, or in Greek λύση.  The combination δίνω + λύση is relatively common in Greek, but give a solution is not very common in English.

This prompted me, with my colleague Dionysis Goutsos, to investigate which verbs in English and which verbs in Greek go with the noun solution or λύση.  Below are concordance lines for δίνω + λύση and give + solution.

Ένα συνηθισμένο φαινόμενο στη μετάφραση είναι ότι πολλές φορές δεν είναι οι μονωμένες λέξεις που δημιουργούν προβλήματααλλά οι συνδυασμοί λέξεων.  Παραδειγματος χάρη στα ελληνικά υπάρχει η έκφραση δίνω λύσεις, ενώ στα αγγλικά give solutions ή give a solution είναι πολύ σπάνια έκφραση.

Μ' αυτό το σκεπτικό ερευνήσαμε με τον συνάδελφο Δ. Γούστο ποια ρήματα στα αγγλικά και στα ελληνικά μπορούν να συνδυαστούν με το ουσιαστικό   λύση ή solution. Παραθέτουμε πίνακες με το  δίνω + λύση και το give + solution.


1   ... μάχες για να δώσουμε  τις καλύτερες δυνατές λύσεις, μέσα όμως στα όρια αντοχής της οικονομίας.
2   Έριξε στον αγώνα το νεαρό Καλαϊτζή ο οποίος έδωσε λύσεις και οργάνωσε πολύ σωστά τη άμυνα, αλλά και την επίθεση της ομάδας του, με επακόλουθο να ξεφύγει και πάλι στο σκορ ο Πανιώνιος ....
3   Ο ... προπονητής αναφέρθηκε με κολακευτικά λόγια στους δύο νεοαποκτηθέντες Οφριδόπουλο και Μπρούστερ, για τους οποίους εξέφρασε την ικανοποίησή του για την απόδοση που είχαν και τόνισε ότι θα δώσουν πολλές λύσεις στην ομάδα.
4   ... να του εκθέσει το πρόβλημά του, για να δοθεί επιτέλους μια λύση.
5   Δέχεται ότι οι συνθήκες επιδέχονται αναθεώρησης και δεσμεύεται να δώσει λύσεις.
6   Το ότι λείπουν τόσο ο Τσάρτας, όσο και ο Σαμπανάτζοβιτς (λείπουν επειδή δεν καλύφθηκαν τα κενά τους, στις θέσεις που έπαιζαν), το γνωρίζει βέβαια πολύ καλά και ο Τροχανάς, αλλά επί του παρόντος δεν μπορεί να δώσει λύσεις ...
7   Υπογράψαμε, έστω κι αν αυτή η συμφωνία δίνει απαντήσεις και λύσεις σε ορισμένα μόνο προβλήματα.
8   Όλα αυτά εξετάζονται, προκειμένου να δοθούν οι καλύτερες λύσεις.
9   Ως παράταξη και ως Κυβέρνηση, προκειμένου να δώσουμε τις καλύτερες δυνατές λύσεις στα προβλήματα που έχουμε ενώπιόν μας.
10   πρόσφατη επίσκεψη του κυβερνητικού κλιμακίου που αποτελείτο, όπως γνωρίζετε, από το[υς] ..., οι οποίοι συζήτησαν αρκετές ώρες και έδωσαν λύσεις σε αρκετά από τα θέματα που τίθενται ως αιτήματα στις αγροτικές κινητοποιήσεις.

These Greek examples, for which we are indebted to the ILSP site, come mainly from the fields of sports (2, 3, 6) or politics (1, 4, 9, 10 and possibly some of the others).  In these examples, as it happens, the sense is general.

For English, the Bank of English, of which we searched a subcorpus of newspapers, offers few instances of give a solution or give solutions.

1    Similarly, with two squares between it should be on d8, three e8 and four f8. This gives the solution: 1 Rf8! Bc6 2 Re8 Bd5 3 Rd8 Be4 4 Rc8 Bf3 5 Rh8 Be4 6 Bf3 Bd5 7 Be4 Bc6 8 Bd5 Bb7 9 Bc6 Bxc6 mate. 
2   fairness for all, and although this would only have meant fairness for one group, it would at least have given us a part solution." He said it was now even more important that a meeting is called at which members can discuss the difficulties of ...  
3 ... and so breed, and also introduce some mutations. Repeating this procedure again and again can give novel and valuable solutions. Adrian Thompson has used this approach to design a microprocessor that could do a simple task like responding   
4  ... it worthwhile to carry on." Snarey decided to set up a consultancy that would `be honest about problems and give real solutions".
5  ... you can host an Internet radio channel of your own. And the host site gives step-by-step instructions, and solutions to the most common problems. The Shoutcast stations are an on-line community and are trailing the Net renegades with   
6  ... a cancer cure, a weapon against bacteria, effective contraception - medical science has given us some solutions, but kept us looking for others.
7  says. He admits that he was not keen on the idea of using one of the big consultancy firms. `Sometimes they give you solutions that are simply pulled off the shelf and which don't involve much thought. And sometimes they are used as a crutch for
8  one of budgets, says Mr Grey, but of attitude. Lawyers by nature are fairly conservative and so designers give them a solution that they know will be approved by the partners rather than one that will do an effective job.
9   Our Children Eat outlines potential problems parents have with their children's diets, then proceeds to give sensible solutions. In this important book (essential reading for parents with children of all ages), she writes ...
10    ...  he is driven by a desire to inspire people to do different things, give them last-minute solutions and create a global last-minute market place.

Here we also have the singular form solution occurring (1, 2, 8).  None of the examples come from politics or sport (in English, ministers do not "give solutions").  The word may be used in a technical sense (in 1, the answer to a chess problem).  It is regularly preceded by an adjective or other premodifier (2, 3, 4, 6, 9, 10), and the solutions are generally specific, within a defined framework of activity.  Examples are from scientific and technical fields (3, 5, 6) or have a business or managerial orientation - consultancy is involved in 4, 7 and 10.  Grammatically too, in English note the indirect object in 2, 6, 7, 8, and 10.  If we had to sum up these differences in the use of the English and the Greek collocation, we might say that the English is more specific, is apparently used in different fields, and commonly occurs with an indirect object.